美海軍陸戰隊新型“兩棲戰車”為何姍姍來遲?

來源︰中國軍網綜合作者︰楊王詩劍責任編輯︰張穎姝
2018-08-17 02:02

具備航渡和陸上快速機動能力的兩棲裝甲車輛,是現代登陸作戰的“標配裝備”。然而,美國海軍陸戰隊一直沿用著30多年前的老裝備——“兩棲突擊車”。這樣的境況有望得到改變。近日,英國BAE公司獲得一份合同,開始為美國海軍陸戰隊小批量試生產新型“兩棲戰車”。這意味著,經歷了幾十年的坎坷探索後,美國海軍陸戰隊兩棲裝甲車的換裝之路終于走到了一個新的節點。請關注今日《解放軍報》的報道——

美海軍陸戰隊新型“兩棲戰車”姍姍來遲

■楊王詩劍

具備航渡和陸上快速機動能力的兩棲裝甲車輛,是現代登陸作戰的“標配裝備”。然而,美國海軍陸戰隊一直沿用著30多年前的老裝備——“兩棲突擊車”。這樣的境況有望得到改變。近日,英國BAE公司獲得一份合同,開始為美國海軍陸戰隊小批量試生產新型“兩棲戰車”。這意味著,經歷了幾十年的坎坷探索後,美國海軍陸戰隊兩棲裝甲車的換裝之路終于走到了一個新的節點。

成長之路

從單純運輸向突擊轉變

上世紀二三十年代,許多國家都對發展水陸兩用車輛產生了濃厚興趣。美國也不例外。1935年,美國工程師唐納德•羅布林設計了一種名為“鱷魚”的履帶式水陸兩用車輛,引起了美軍的極大興趣。在此基礎上,美軍研制出第一代兩棲裝甲車——履帶式登陸車。

履帶式登陸車的出現,大幅提高了登陸作戰中從艦到岸的運輸速度,並徹底改變了此前官兵近乎“裸奔”的登陸過程,有效降低了人員傷亡率。1941年7月,第一批履帶式登陸車列裝美軍。一年後,該車在太平洋戰爭瓜島戰役中一戰成名。

戰火成為戰車快速發展的“燃料”。從1942年到1943年,美國海軍陸戰隊共研制出3型履帶式登陸車。整個二戰期間,美國生產的履帶式登陸車共有18600多輛。在太平洋和歐洲的海灘上,此類裝甲車隨處可見。毫不夸張地講,履帶式登陸車幾乎撐起了美軍在太平洋的兩棲登陸作戰。

如果說二戰及戰後一段時間,履帶式登陸車的主要功能是運輸的話,那麼進入上世紀60年代後,美軍對兩棲登陸車的需求逐步向突擊轉變。1977年3月,美國海軍陸戰隊開始對履帶式登陸車進行現代化改進。基于新的戰技術指標,1985年美軍將兩棲登陸車更名為“兩棲突擊車”。這一變化標志著,履帶式登陸車從單純的兩棲運輸車輛升級為作用更廣泛的裝甲突擊車。

如今,“兩棲突擊車”已經形成一個車族系列,包括突擊車、指揮車和維修車等。憑借優異的性能和合適的價格,美國的“兩棲突擊車”還廣泛出口到韓國、意大利、西班牙、日本等地。

遠征之殤

從不務正業到飲恨而終

上世紀七八十年代,作為新興海岸防衛力量的岸基反艦導彈快速發展。近岸防衛圈的擴大使美國海軍陸戰隊由艦向岸的機動距離被顯著拉大,由此產生了“超視距”作戰理論。從這一新理論的視角來看,美國海軍陸戰隊當時的兩種主戰裝備似乎都有點不夠用了︰氣墊登陸艇目標太大、防護能力較差,而“兩棲突擊車”速度太慢、登陸用時太長。因而,美軍計劃裝備一種水上速度更快、地面機動性更好、火力和生存力更強,並具有指揮控制功能的兩棲作戰平台。

在這樣的大背景下,“先進兩棲突擊車”項目應運而生。該車將設計重點放在提升航渡速度上,其水上最大機動速度比“兩棲突擊車”快3倍多,同時還增強了火力和防護能力。

“先進兩棲突擊車”測試定型後不久,伊拉克戰爭打響。戰爭中,美國海軍陸戰隊的職能轉變越發清晰——從屬性為“海”的兩棲登陸作戰轉到屬性為“陸”的遠征作戰。“先進兩棲突擊車”的主要任務不再是搶灘登陸,而是載著陸戰隊員游走在科威特、阿富汗和伊拉克境內的各條公路上。

可是,面對公路邊隨處可見的簡易爆炸裝置和火箭筒,“先進兩棲突擊車”的“皮”顯得實在太薄了。如果把裝甲加厚,它又會因為太重而無法航渡。為了徹底糾正“先進兩棲突擊車”這種“不務正業的狀態”,完成海軍陸戰隊的華麗轉身,2003年9月10日,“先進兩棲突擊車”項目正式更名為“遠征戰車”。

不過,“遠征戰車”項目並沒有完成它的“遠征”。它的耗油量是“兩棲突擊車”的2倍左右,運貨量卻只有後者的一半。它引以為傲的高航速,在遇上惡劣氣候和特定環境時也會淪為擺設。性能不穩定,拉長了研制周期,導致“遠征戰車”研制費用大幅攀升。據報道,在“遠征戰車”項目下馬的當年,它的單價已經接近M1A1主戰坦克的2倍。這些問題決定了“遠征戰車”飲恨而終的命運。畢竟誰也不會和錢過不去。

從根本上講,作戰任務的轉變才是“遠征戰車”下馬的罪魁禍首。在無迫切登陸作戰需求的背景下,兩棲車輛由艦向岸的高機動性無異于“雞肋”。

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