1400光年外有一顆“黑星星”,很難更黑

來源︰科技日報責任編輯︰朱紅
2017-09-21 08:39

WASP-12b地外行星藝術構想圖

據《科學美國人》官網報道,一項最新研究報告稱,距離地球1400光年的巨大地外星球WASP-12b,其反照率只有0.064,能吸收約94%的可見光,這讓它看起來比新鮮的瀝青還黑許多。

發表這份報告的蒙特利爾麥吉爾大學科研團隊說,相比之下,月球的反照率為0.12,地球反照率為0.37,而太陽系冰冷的土衛二的反照率高達1.4。此處用到的反照率被稱為“幾何反照率”。另一種常用的反照率量表,數值範圍從0到1。

據介紹,系外行星WASP-12b的體積大約是木星的兩倍,每1.1個地球日繞其恆星一周。超近距離的公轉軌道使其成為一個奇怪的世界。主恆星的強引力將其拉成了一個雞蛋形狀,溫度高達2600攝氏度。

實際上,自從2008年被發現以來,WASP-12b已被廣泛研究,但2016年10月,當泰勒•貝爾和研究組同事再次通過NASA哈勃太空望遠鏡成像光譜儀觀察它的時候,發現它的反照率低得驚人。

聲明中說︰“雖然還有其他已發現的巨大熱行星極其黑暗,但總體來說都比WASP-12b要冷,它們吸收光的主要原因可能是雲層和堿金屬。但對WASP-12b而言並非如此,因為它太熱了,分子氫在WASP-12b的大氣中分解為原子氫,正是原子氫和氦氣共同組成了黑暗星球的輪廓。”

WASP-12b是第二個用光譜測量方法確定反照率的地外行星,另一個編號為HD 189733b的此類星體,似乎是深藍色的。貝爾說︰“兩顆星體的顯著差異表明,進行這類光譜觀察非常重要。”雖然WASP-12b幾乎沒有反射可見光,但它本身卻散發出波長比可見光更長的紅外光。

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