美國計劃2021年為戰機裝備激光武器

來源︰科技日報作者︰張夢然責任編輯︰岳修宇
2017-11-14 09:16

戰斗機高能激光系統模擬圖。圖片來源︰美空軍研究實驗室

科技日報北京11月13日電 據美國電氣與電子工程師協會(IEEE)網站12日消息稱,近日,美國空軍研究實驗室與洛克希德•馬丁公司簽署了一份價值2630萬美元的合同,後者將設計、開發和建造一個高能激光系統,並在2021年前在戰術戰斗機上進行測試,最晚于2021年裝備在戰機上。這一系統的核心是一種多千瓦光縴激光器的改進版本。

作為激光器家族的一匹“黑馬”,光縴激光器在電動激光武器的開發過程中發展起來。目前,多千瓦光縴激光器已應用于工業制造領域。但傳統觀念認為,光縴激光器的輸出有限——因為光功率集中在光縴的微小光導核心內。這種裝置能最大化地提升電光轉化效率,並提高光束質量,但它也使功率密度過高,導致單一光縴不能產生超過10千瓦的能量,否則就會自毀。

此前,一些科學家認為,將許多光縴激光器光束結合起來似乎不切實際,因為這樣做,就會在攻擊遙遠目標時犧牲光束質量。而洛克希德•馬丁公司將“光譜束組合”技術擴展到了高功率光縴激光器,研制出了一個30千瓦的激光器系統,該系統結合了約100束激光器的光,使用的功率卻不到其他電力激光器的一半。今年,洛克希德•馬丁公司還向美國軍方交付了升級後的60千瓦系統版本,在軍用牽引式掛車上進行測試。

新合同是“自衛高能激光演示樣機”(SHiELD)項目的一部分。該項目旨在測試戰斗機使用激光防御地面或空中導彈的能力。除了洛克希德•馬丁外,格魯曼公司正研發一個針對目標開火的光束控制系統;波音公司則將激光器整合到外部吊艙;而空軍研究實驗室將與國防部高級研究計劃局攜手,對一種非縴維激光系統進行機載測試。

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