子报子刊军事记者

透视百年后的科技和人生

———读《物理学的未来》有感
作者:■邹维荣

编者按:

今年以来,解放军报社记者部在人员少、任务重的情况下,要求每个记者不仅要在完成各项宣传任务中勇挑重担,更要抓住点滴时间多读书、读好书,以读书涵养人生、滋润心灵、丰富笔端,进而不断提升自己的业务能力。有的分社记者坚持每月读一本书、写一篇读书笔记、搞一次读书交流,使大家在读书中受益匪浅。本期《报人阅读》专栏,选登其中3名记者的读书笔记,以期每个新闻工作者都能把读书当成一种生活习惯,久久为功。

利用端午假期,我如痴如醉、兴奋不已读完了《物理学的未来》。这本书被称为“门外汉都能读懂的世界科学名著”,以一种前所未有的方式看待世界,以全新视野展现了21世纪的蓝图,描绘了从今天起至2100年近100年人类将会取得哪些革命性的科学进展,以及这些科学成果又将会怎样决定人类的命运和改变2100年我们的日常生活。

这本书的作者加来道雄,是纽约城市大学理论物理学教授,超弦理论创始人之一,还是BBC电视台的节目主持人。该书作者也是量子物理学界的重量级人物,他的作品读来有点像科幻小说,却是建立在扎实科学基础之上的预测。此前,他还写过《构想未来》《穿梭超时空:十度空间科学奇航》《超越爱因斯坦和超空间》《平行宇宙》等书,常在电视、电台中讲解爱因斯坦理论,也解释由他奠基的超弦理论。他制作过多部相关题材的专题片,在物理理论界影响极大。加来道雄自称,他是以局内人的身份阐述未来100年的科学技术,并非外行人的痴人说梦。

如果你能勇敢地想象一下2100年的世界,世界蓝图是怎样的呢?本书以通俗的语言、大量科学实例,以及实验图表,从超级计算机、人工智能、未来医学、纳米机器人、未来能源、太空旅行、职位财富、行星文明、未来生活9个方面,让外行和内行能够看到有什么最不可思议的科技成果在等待着我们:

——人活到150岁不是梦。基因研究的快速发展,将极大地延长生命跨度,甚至逆转衰老过程。

——纳米级的大脑传感器将能控制计算机,像魔鬼那样用心灵的力量移动物体。

——网络驱动隐形眼镜将在我们一眨眼的瞬间访问全球信息库,获取任何影像。

——一旦发现室温超导体,磁力时代将到来,自制磁悬浮汽车和火车将自如飞行。

——激光推进器推进的针头大小的宇宙飞船,将可能访问恒星。

——纳米技术将实现传说中的太空电梯,人类就能进入离地球大气层数百公里高的太空去旅游。

——人的大脑将移植到机器躯体内产生具有情感的机器人,分子及生命复制机将创造新的生命体。

——谁是未来的赢家和输家?赢家:具备模式识别和掌握常识的人,“数字富人”具备创造性品质的人和有领导才能的人。

——第四次浪潮引发的全球经济危机将何时发生?大约在2090年。

事实上,这本书亦并非他一人冥思苦想的结果。在书尾的致谢辞中,他列出了为撰写此书而访问的300多位世界顶尖科学家的名字。他说,书中将要讲述的科技是这些科学家思想和实践的结晶,而其中的每一项,无论看来多么不可思议,却已经存在于超一流科学家的实验室,虽然还是雏形模式,只等某天成熟。而最重要的是,每一项发明和创新,都不违背既有的物理理论,如重力、电磁、量子力学等。因此,加来道雄说他不是在写科幻小说,而是根据现有的科学技术,依照科学发展的规律,预测100年后科技达到的程度。

作为论述未来科技的前提,加来道雄说,不要低估科技进步的步伐和力量。历史的教训是,人类对于科学进步的估量总是略显保守。比如,100年前对于2000年科技的预测,今天看来是远远不充分的。唯有少数人,如较早的达·芬奇和后来的小说家儒勒·凡尔纳,属于预言人类科学技术的奇才和异数。加来道雄特别提出,凡尔纳的小说《二十世纪的巴黎》(1863年)预言了在1960年,巴黎街头将矗立玻璃外墙的摩天大楼;此外,他还预言了其他产品如空调、电视、电梯、高速火车和汽车、电传甚至类似今日英特网。1865年,凡尔纳又写了《从地球飞向月球》一书,其中预言,1969年人类将向月球发送宇航员,其细节准确预测到了令人惊讶的地步。除了火箭的动力还是火药之外(70年后才有液体动力火箭),凡尔纳的预言和100年后的事实极为接近 :如发射地点距离卡纳维拉尔角不远,同处一个纬度;宇航员的人数一致;登月舱的大小几乎一样;航程所需的时间估算相近;宇航员会有失重感;登月舱返回地球将降落在海洋,等等。

加来道雄认为,凡尔纳的预言不是空想出来的。他和当时一流的科学家有深入接触,了解顶尖科学家的想法和愿望,也知道科学发展的轨迹。正是基于这个原因,加来道雄认为,他今天具备的条件远远超过当年的凡尔纳,因为迄今为止的物理学研究,已经达到揭开宇宙之谜的能力,既存的物理学定律在可见的未来不会有巨大改变。而他,无可争辩地站在这些科学的前沿和高峰。

加来道雄并不仅仅停留在预测未来的门槛上。他说,之前写了一本《观照:21世纪科学革命》,讨论科学在未来几十年里的演进。现在看来,许多预测都已经按时成真了,“但这本书采纳更加深广的未来观。讨论未来100年可能趋于成熟的科技,而那将是决定人类命运的东西。我们何以面对未来百年里科技的挑战,将决定人类之命运的最终轨迹。”

我们应该怎样应对挑战,抓住这100年决定人类最终命运的轨迹。这是阅读这本书带给我心灵的最强烈震撼。

面对美“第三次抵消战略”,我们提出在科技创新领域要“弯道超车”,这是个很不错的主意,但要真正搞清人家“抵消”的要义何在?否则,选择的“弯道”不仅超不了车,还可能开到“岔路”上。

目前未来物理学提出的人工智能、纳米技术、未来能源、未来医学、未来太空等,应是我们努力寻找的“弯道”。令人振奋的是,我们在量子物理和量子计算机领域方向取得突破。

实际上,与之相伴随的是以“适应环境”为核心构想的第三次AI技术浪潮。

最近,美国安全局“瞒天过海”以勒索病毒为武器的一场无特定目标网络攻击的突然爆发,真的给我们敲响了警钟!

当然,科学是一把双刃剑,它解决多少问题也会制造出多少问题,但总是在一个更高的水平上。希望我们能够智慧地和镇定地挥舞这把科学宝剑,驯服我们过去的荒蛮。